°°una relazione tra colore del becco e sistema immunitario degli uccelli – vetjournal°°

Una relazione tra colore
del becco e sistema immunitario degli uccelli
Gli ornamenti sessuali
potrebbero segnalare lo stato di salute dell’uccello.

I vistosi becchi rossi o arancioni di
certi uccelli maschi non servirebbero soltanto ad attirare l’attenzione
della femmina nella stagione di accoppiamento, bensì, secondo una nuova
ricerca, sarebbero un indice di un sistema immunitario in salute.

Studiando rispettivamente il colore dei becchi dei diamanti mandarini e
dei merli, ricercatori britannici e francesi hanno per la prima volta
provato che i becchi colorati dei maschi delle due specie di uccelli
danno informazioni sul sistema immunitario degli individui. Scegliendo
in base al colore del becco, la femmina selezionerebbe quindi
l’individuo più sano.

Questi risultati sono apparsi in due articoli sul numero del 4 aprile
della rivista Science. I due studi complementari si basano su
specifici aspetti del sistema immunitario. Partono dall’ipotesi,
avanzata da molti scienziati, che caratteristiche vistose e frivole
sfoggiate da molti animali maschi siano direttamente correlate allo
stato di salute dell?animale.

I carotenoidi, i pigmenti rossi e gialli che colorano i becchi dei
maschi di alcune specie di uccelli, stimolano la produzione di anticorpi
e assorbono alcuni dei radicali liberi che vengono prodotti durante la
risposta immunitaria. Gli uccelli non possono sintetizzarli e li devono
assumere con la dieta. Questi pigmenti sono stati utilizzati come
"moneta biologica" nei due studi citati. Ad esempio, gli scienziati
inglesi hanno integrato la dieta degli uccelli con carotenoidi e hanno
misurato l’effetto dell’aumentato livello di pigmenti sul sistema
immunitario, sul colore del becco e sull’interesse sessuale delle
femmine. Come risultato, hanno riscontrato un rinforzo delle difese
immunitarie e un colore rosso più intenso dei becchi. Oltre a una
maggiore attrazione sessuale esercitatat sulle femmine.

Fonte: Science daily

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